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通过远程医疗为退伍军人带回家

摄影:
詹姆斯·钱斯

如果全国任何地方都有一个机构面临着远程医疗似乎可以提供诱人解决方案的巨大挑战,那就是退伍军人事务部。  

数以万计的士兵从身心瘫痪的海外部署中返回,需要持续的医疗保健。农村和小镇的英雄在数百英里之外苦苦挣扎。资金短缺且经常陷入困境的联邦政府总是在寻找更多的供应商和更多的地点来为不断增加的客户提供服务。

因此,事实上,弗吉尼亚州几十年来一直试图推动科罗拉多州以及西部农村和边境地区的远程医疗前沿。

早期证据来自内布拉斯加州 1950 年代 VA 心理学家的黑白照片,他们尝试使用“双向电视链接”进行心理健康咨询。 50 多年后,2016 年,从那里直接连接到东科罗拉多弗吉尼亚州,将新的平板电脑直接放置在农村退伍军人的家中,这样他们就可以在客厅通过视频电话“看”医生。

在这五个十年间,经历了技术和健康变革的五个十年,对东科罗拉多州弗吉尼亚州对远程医疗技术的拥抱进行了一系列无情的实验和升级。该部门的家庭远程医疗项目经理 Marlys Withrow-Hill 说,一个不变的因素是对生病的退伍军人获得护理所经历的同情。

“经过长时间的驾驶,一些退伍军人对他们的供应商和系统非常生气,以至于他们甚至不会完全透露自己的情况。他们太愤怒有一个良好的参观,”威斯罗 - 希尔说。 “当人们被愤怒、疲惫和沮丧分心时,他们不会提出一些事情。当他们进入丹佛看他们的提供者时,他们已经被抹去了。然后他们仍然必须回家。”

在科罗拉多州和其他州,退伍军人等待任命的漫长等待时间引发了负面新闻和国会质疑。科罗拉多斯普林斯 VA 诊所是科罗拉多州东部地区的一部分,是该州退伍军人最集中的地方,在 2014-15 年的六个月期间,超过 10% 的预约等待时间至少为 31 天。美联社的一篇文章。这使得该诊所在全国 940 家 VA 诊所和医院中排名第 12,远高于全国平均 2.8% 的延迟预约。弗吉尼亚州官员当时表示,与其他州一样,科罗拉多州有大量从海外冲突返回的退伍军人,但由于经济强劲和生活方式有吸引力,总体人口激增。

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远程医疗临床技术员 Betty J. Wood 和 VA 东部科罗拉多州发言人 Daniel Warvi 展示了 VA 技术。

仅弗吉尼亚州东部科罗拉多部门就照顾 126,000 名注册退伍军人。格伦代尔还设有弗吉尼亚州较大的 19 区的办公室,包括蒙大拿州、俄克拉荷马州、犹他州、怀俄明州、爱达荷州、内华达州、内布拉斯加州和科罗拉多州东部办事处未覆盖的部分地区的数十万退伍军人。

丹佛 VA 医疗中心的设施虚拟健康协调员 Doug Van Essen 说,这些退伍军人中只有不到 1,000 人现在在科罗拉多州东部使用家庭远程医疗,33,000 人在当地诊所使用视频远程医疗来远程获得专业护理。

“这些年来,我们看到它逐渐增长,尤其是在过去三年里它已经开花结果,”范埃森说。

罗伊·汉密尔顿 (Roy Hamilton) 是科罗拉多斯普林斯 (Colorado Springs) 的一名退伍军人,他在离开美国陆军之前在一次摩托车事故中失去了一条腿。乐观的汉密尔顿说,保持活跃、遛狗、骑自行车和滑水对他来说很重要。虽然他在当地诊所看到了 VA 的日程安排压力,但他说与 VA 医生和顾问的视频会议有助于加快特殊防水假肢的安装。

科罗拉多州 VA 的远程医疗工作始于 2004 年,针对患有慢性病和大量护理访问的高风险退伍军人。使用家庭电话线的远程监控设备可以收集日常健康读数并将其传输到中央办公室,然后中央办公室可以相应地改变护理。

由于更好的护理协调,即使是这种简单的技术也导致住院人数减少了 50%。

范埃森说,随着“越来越多的士兵从伊拉克和阿富汗返回,其中许多人有心理健康因素”,对来自 VA 卫星办公室的视频远程医疗访问的需求不断增长。 “让他们感到不舒服的一件事是长途驾驶和在一家人多的大医院。”

改进且更便宜的视频技术使 VA 能够在普韦布洛、拉军塔或其他地点设立远程诊所办公室,并与丹佛、盐湖城或其他主要医疗中心的提供者进行实时视频访问。

视频访问对提供商来说也是一大福音。计划在普韦布洛轮换的专家一天中可能要花四个小时或更长时间开车往返丹佛的家庭办公室。例如,远程听诊器的技术已经得到改进,远程听诊的医生可以听到比在嘈杂的诊所亲自访问更多的声音。

“考虑到我们的专家关系,像萨利达这样一个小地方的初级保健诊所基本上可以像在丹佛那样使用所有的服务,”Withrow-Hill 说。

听力学是使用更多远程医疗的蓬勃发展的专业之一。从嘈杂的训练或战区返回的退伍军人中,听力问题很普遍。很少有农村 VA 诊所负担得起该专业。但是,小镇诊所专门设计的听力学“推车”可以测试当地退伍军人的听力,然后在助听器交付后对其进行关键调整。

“这项技术现在正在赶上我们想做的事情,”Withrow-Hill 说。

她接下来要做的是帮助 VA 地区更深入地研究她最喜欢的新技术:平板电脑让退伍军人可以在家中舒适地与他们的供应商进行安全交谈。 “对我来说,最大的问题仍然是,当我们可以在家看到这些患者时,我们为什么还要把他们拖到诊所,”她说。

退伍军人可能有资格根据他们的病情严重程度、家的偏远或各种心理健康需求来连接平板电脑。除了用于预约的实时视频链接外,平板电脑还可以成为退伍军人连接病历、测试结果和主动健康建议的门户。范埃森说,东科罗拉多分部 90,000 名活跃的退伍军人中,有 30,000 名正在使用个人健康门户。

平板电脑可以加载各种适合老兵需求的应用程序。有自杀念头或表情的退伍军人已经开始使用“Hope Box”,这是一款收集家庭照片、个人笔记和其他可以提醒用户继续生活的理由的项目的应用程序。

Withrow-Hill 说,科罗拉多州退伍军人的家中已经安装了 300 多台平板电脑,“而且每天都有更多的平板电脑出门。”

弗吉尼亚州东部科罗拉多州发言人丹尼尔沃维说,一位在科罗拉多州东南部诊所展示新技术的越南时代退伍军人称其为“巴克罗杰斯式的东西”。 

Withrow-Hill 说,远程医疗从科幻小说转向现实生活的漫长等待现在即将结束。 “它在这里。”

VA 尝试连接偏远地区以拥抱远程医疗

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弗吉尼亚州在西部山区拥有广泛的诊所和医院。

 

本文最初发表于 2016 年秋季刊的 Health Elevations。